Mulher que sente ‘cheiro’ de parkinson pode ajudar ciência em novo teste para doença – 18/12/2017 – Equilíbrio e Saúde

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A escocesa Joy Milne, 57, faz parte de um grupo seleto da populao com uma capacidade acima do normal de sentir e identificar cheiros. “Estou em algum lugar entre o cachorro e o ser humano. Tenho um olfato melhor que a maior parte dos seres humanos”, diz ela.

E esse olfato poderoso pode ajudar milhares de pessoas que tm ou tero doena de Parkinson –doena degenerativa que afeta o sistema nervoso central e que pode causar tremores em repouso, rigidez dos msculos, dificuldade em manter o equilbrio e lentido dos movimentos voluntrios.

Joy capaz de sentir o cheiro do Parkinson. O marido dela, Les, foi diagnosticado com a doena quando tinha 45 anos. Mas Joy percebeu que havia algo errado dez anos antes.

“Meu marido era mdico e eu, enfermeira. Eu sentia um cheiro estranho quando ele estava por perto. E isso causava um pouco de atrito, porque eu dizia que ele no estava escovando os dentes, que no estava tomando banho… Ele comeou a ficar bem chateado, ento eu tinha que ficar calada”, conta.

Um dia, o casal foi a um encontro de pessoas com parkinson e ela percebeu que outras pessoas tinham o mesmo cheiro que Les. “Meu nariz s pensou: Uau!”, lembra.

BBC Brasil
Les foi diagnosticado com a doen
Les foi diagnosticado com a doena quando tinha 45 anos

Pessoas com parkinson podem vir a ter dificuldade para andar, falar e dormir. No h exames mdicos para detectar a doena precocemente.

O diagnstico feito com base nos sintomas. Por isso, muitas vezes, o problema s identificado quando o paciente j sofreu danos relevantes.

Mas Joy percebeu que quem tem a doena, independentemente do estgio, tem um cheiro caracterstico, em maior ou menor grau.

EXPERIMENTOS

Ela relatou o cheiro que sentia em uma conferncia sobre parkinson. Experimentos conduzidos pelo professor Tilo Kunath, da Universidade de Edimburgo, na Esccia, comprovaram a habilidade de Joy.

A escocesa recebeu 12 camisetas para cheirar –seis tinham sido usadas por pacientes com parkinson e outras seis, por voluntrios que no tinham a doena.

Joy identificou corretamente as seis blusas de pacientes que tinham parkinson, mas tambm sentiu o odor em uma camiseta que pertencia a uma pessoa do grupo de controle.

BBC Brasil
Joy usa sua habilidade a favor da ci
Joy usa sua habilidade a favor da cincia

Trs meses depois, ela foi informada que o dono da camiseta foi diagnosticado com a doena.

Joy foi, ento, encaminhada para participar de uma pesquisa conduzida pela Universidade de Manchester, na Inglaterra, que busca isolar e identificar as molculas que produzem o odor caracterstico.

Os pesquisadores esperam que o olfato de Joy ajude a diagnosticar a doena nos primeiros estgios, e que tratamentos em desenvolvimento hoje sejam usados para frear o avano da doena.

MAS O QUE O CHEIRO DE PARKINSON?

” um cheiro denso. Muito diferente. Pessoas com parkinson, seus cuidadores e familiares vo te dizer que esse cheiro existe”, diz Joy.

“Eu senti esse cheiro de dez a 12 anos antes de Les ser diagnosticado. medida que o parkinson piorava, o cheiro ficava mais forte. Tornou-se parte dele. Mas eu, com a minha sensibilidade de olfato, sentia o tempo inteiro. Isso se tornou bem desconfortvel, na verdade. Mas eu tinha a noo de que no podia reclamar demais.”

BBC Brasil
Les morreu aos 65 anos, ap
Les morreu aos 65 anos, aps duas dcadas enfrentando a doena

Les morreu aos 65 anos. Ele viveu com Parkinson por 20 anos. No h cura para a doena. Antes de o marido partir, ela prometeu que usaria sua “habilidade” de sentir cheiros para tentar ajudar outras pessoas.

” horrvel ver o seu companheiro mudar dessa forma. Se conseguirmos criar um teste de diagnstico, ento no chegaremos s piores fases da doena. Porque, naquela fase de diagnstico, de 60% a 70% do estrago neurolgico j ocorreu”, diz Joy.

“No vamos alcanar a cura agora. Mas frear [o avano da doena] ou amenizar ser uma grande conquista.”

Empics
Joy est
Joy est ajudando pesquisadores a desenvolverem um exame capaz de detectar o parkinson

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